Los datos nuevos alarmantes revelan que las mujeres negras adultas en Estados Unidos tienen seis veces más probabilidades de ser asesinadas que sus contrapartes blancas. Un artículo publicado el jueves en la revista médica The Lancet analizó las tasas de homicidio de mujeres negras de 25 a 44 años en 30 estados. Los datos fueron recopilados entre 1999 y 2020 por el Sistema Nacional de Estadísticas Vitales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En este estudio, los homicidios fueron clasificados como muertes por disparo, perforación, corte y otras formas de violencia. Las disparidades raciales variaron entre los estados; en Wisconsin, por ejemplo, las mujeres negras tenían 20 veces más probabilidades de ser asesinadas que las mujeres blancas. Las mujeres negras que vivían en estados del Medio Oeste y Noreste también tenían más probabilidades de ser asesinadas por arma de fuego, encontró el artículo.

El estudio fue diseñado para proporcionar datos más completos sobre las tasas de homicidio entre las mujeres negras y llenar los vacíos en la literatura existente, dijo Bernadine Waller, autora principal del artículo y becaria de investigación postdoctoral en psiquiatría en el Irving Medical Center de la Universidad de Columbia.

Waller dijo que había estado “muy desanimada” porque nadie había realizado investigaciones de esta magnitud y estaba devastada al conocer las altas tasas de homicidio de las mujeres negras.

“Por cada persona asesinada, tienes a sus familiares, tienes a sus amigos, tienes a sus comunidades que están devastados”, dijo Waller. Muchas familias negras tienen mujeres como cabeza de familia, agregó. “Entonces, si lo miras a través de ese prisma, ¿qué significa eso para nuestras familias negras?”

Los hallazgos en el artículo confirman la tasa desproporcionada de violencia dirigida a las mujeres negras que los defensores de la violencia doméstica, como la Línea Nacional de Violencia Doméstica, han estado trabajando para crear conciencia.

Si bien los investigadores no identificaron las causas detrás de la diferencia abrumadora, el artículo señala el racismo estructural, incluida la pobreza, el logro educativo y el empleo. Los estados con una mayor proporción de hogares de bajos ingresos, donde las personas tienden a vivir más cerca unas de otras, tenían las mayores disparidades en las tasas de homicidio, encontró el artículo.

Aproximadamente el 45% de las mujeres negras experimentaron acoso, violencia física y sexual en sus vidas, y se estima que el 51% de los homicidios de mujeres adultas negras estaban relacionados con la violencia de pareja íntima, según la Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica. La violencia de pareja íntima también fue un factor clave en el homicidio de mujeres negras, señala el artículo de Waller.

Aunque las estadísticas en el artículo generan sentimientos de angustia, no sorprenden a Karma Cottman, directora ejecutiva de Ujima Inc., un centro de recursos enfocado en poner fin a la violencia doméstica, sexual y dentro de las comunidades negras. Cottman dijo que las estadísticas son un resultado directo de la inestabilidad económica y un gran acceso a armas de fuego.
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“Cuando no tienes acceso a vivienda, tienes una mayor tensión en la relación”, dijo Cottman. “Cuando ya vives en una comunidad empobrecida, tienes una mayor tensión en tu relación. Luego, juntas todo eso con tasas de homicidio aumentadas en general y acceso a armas de fuego, particularmente para personas más jóvenes, entonces tienes tasas de letalidad más altas”.

Muchas mujeres negras también tienen miedo de llamar a la policía, agregó Cottman, lo que las pone “en mayor riesgo de experimentar violencia” ya que no solicitan intervención policial hasta que una situación se vuelve mortal.

Un estudio de 2020 publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina encontró que las mujeres negras y latinas que experimentaron violencia de pareja íntima o sexual tenían dos a tres veces más probabilidades de experimentar abuso o una respuesta negligente de la policía al informar el incidente. Otras razones que pueden influir en la participación policial de las mujeres negras en la violencia de pareja íntima incluyen el racismo institucional, la autoacusación y la fuerza estereotipada, entre otros.

“Cuando algo sucede, se supone que debes ser fuerte”, dijo Cottman. “Pero luego, cuando la policía responde, no te ven como la víctima porque eres fuerte”.

Para ayudar a erradicar la violencia doméstica, Cottman dijo que más personas deberían empezar por normalizar las conversaciones al respecto, ya sea en escuelas, iglesias y otras instituciones negras. Algunos de los principales esfuerzos de Ujima incluyen un programa de capacitación en armas de fuego y anuncios en vallas publicitarias que crean conciencia sobre la violencia doméstica y sexual.

Waller está pidiendo más legislación sobre armas de fuego y dijo que se necesita hacer más trabajo para desmantelar las desigualdades que afectan directamente a las mujeres negras.

“Hasta que podamos hacer esos esfuerzos sostenidos y multinivelados, entonces no estamos haciendo un desfavor no solo a las mujeres negras”, dijo Waller, “estamos haciendo un desfavor a todo nuestro país”.

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