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Universities UK, que engloba la voz de 139 universidades de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte, publicó el pasado 12 de octubre un informe sobre el aumento de la violencia machista y el abuso mediado por la tecnología en las instituciones de educación superior durante la pandemia de Covid19. El informe recoge medidas de actuación para que las universidades lideren un plan preventivo y de apoyo al personal universitario, así como, a las y los estudiantes, ante el aumento de la violencia desde que se declarara la pandemia covid19. Este aumento de la violencia y el abuso en línea ha sido más significativo en las chicas estudiantes.  

Las Universidades de UK lanzan su compromiso en la creación de una conciencia colectiva entre las y los estudiantes, personal y comunidades locales, para ayudar a identificar y apoyar a las víctimas y supervivientes en la presente situación de pandemia. Tal y como declaran en su informe, abordar el abuso doméstico desde las instituciones de educación superior, durante este momento es particularmente difícil y peligroso, pero especialmente necesario. De esta forma tratan de alentar a las universidades a ser parte de la solución para un cambio radical a la hora de abordar el abuso doméstico y en línea en la situación actual.

La violencia que se ejerce a través de las tecnologías de la información y las comunicaciones influye a nivel mundial de formas tales como amenazas físicas, acoso sexual, divulgación de contenido sexual, extorsión sexual, pornografía en línea, irrupciones en video llamadas en zoom, entre otras. Por ejemplo, en Pensilvania se calcula un incremento del 700% de los acosos en línea entre el 1 y el 20 de abril de 2020, en comparación con el mismo período durante el año 2019; en Australia el hostigamiento online aumentó un 50% desde la implementación de las medidas de distanciamiento social, y en el caso de Reino Unido prácticamente se duplicó la solicitud de ayuda telefónica del Gobierno en personas adultas que experimentaron abuso con imágenes íntimas en la semana del 23 de marzo de 2020. Organizaciones especializadas informan que los perpetradores usan Covid-19 como una herramienta de abuso y manipulación. Por ejemplo, la línea de ayuda de Revenge Porn ha informado que se han duplicado en casos los intercambios no consensuados de imágenes íntimas, conocido como ‘porno de venganza’ y el uso de amenazas para compartir imágenes íntimas como herramienta de control coercitivo.

Las recomendaciones que estas 139 universidades unidas ofrecen coinciden en la relevancia de la prevención, ahora más que nunca y, revisar los protocolos de actuación y prevención a la luz de las nuevas circunstancias de aumento del distanciamiento social, así como, de los tiempos de exposición en línea. Muestran ejemplos ya aplicados de servicios chat en línea para la atención a la comunidad universitaria, tanto para las víctimas o personas testigo de posible situación de abuso y violencia. También, se han abierto espacios seguros de ocio comunitario online. Igualmente, se insta a ser proactivo al proporcionar mensajes claros a los estudiantes y al personal sobre un enfoque de tolerancia cero al abuso doméstico y al acoso y abuso en los espacios en línea a través de webinars y campañas específicas contextualizadas en la presente situación de pandemia como, por ejemplo, #YouAreNot Alone, #UKSaysNoMore. El informe destaca la relevancia de contar con la voz de personas supervivientes en la coordinación de campañas de divulgación, ya que son personas que comprenden muy bien la situación y su voz ayudará al desarrollo de campañas más significativas y efectivas. Por ejemplo, una de las universidades explica el programa “Connections Matter”, dirigido a entender cómo las personas se conectan e interaccionan en sus comunidades en la época de pandemia. Qué iniciativas en su área le ayudan a sentirse apoyado y parte de la comunidad y por qué.

Es fundamental ser creativos, tomando como referencia criterios científicos y el diálogo con nuestra comunidad universitaria para expandir los espacios seguros que permitan prevenir y superar la violencia y el abuso. Las universidades podemos incidir en la creación de entornos positivos, de seguridad, de amistad y de apoyo para las chicas y los chicos. Dado cómo se desarrolla y aumenta las situaciones de violencia y abuso en la situación actual, el posicionamiento y las medidas llevadas a cabo desde la universidad, pueden ser claves en cómo incida la Covid-19 en el presente y futuro de las chicas y los chicos.

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