En las plantaciones de cacao de Costa de Marfil, desde hace años las mujeres hacen la mayor parte del trabajo por solo una pequeña porción de los ingresos. Desempeñan un papel fundamental en el sector del cacao del país, el más grande del mundo, y el ingrediente crudo clave para hacer cacao en polvo, la base de la industria mundial de chocolate (£ 85 mil millones).

Según el Banco Africano de Desarrollo, las mujeres realizan aproximadamente el 70% del trabajo en las fincas de cacao de Costa de Marfil y reciben solo alrededor del 20% de los ingresos. Los productores de cacao viven por debajo de la línea de pobreza extrema: se estima que el promedio de una familia de agricultores de cacao sobrevive con 74 peniques ($ 1) por día en Costa de Marfil, pero para las mujeres esa cifra es de solo 23 peniques ($ 0,30) por día.

El sexismo en los campos de cacao excluye a las mujeres de la toma de decisiones, la propiedad de la tierra y la etapa más importante, vender el cultivo. Legalmente sin tierras y, por lo tanto, no consideradas “granjeras”, la capacidad de las mujeres para unirse a las cooperativas, recibir formación, acceder a financiamiento y mejorar sus vidas es muy limitada.

Ahora, sin embargo, un grupo tenaz de mujeres agricultoras está cambiando las tornas con la ayuda de la Escuela de Liderazgo de Mujeres (WSOL). Dirigida por Fairtrade Africa, la escuela enseña confianza, gestión del dinero, prácticas agrícolas sostenibles y derechos de género. Las mujeres graduadas dicen que les ha cambiado la vida, han comenzado sus propias sociedades de mujeres para compartir su formación y han lanzado empresas paralelas para complementar sus ingresos contra los precios volátiles del cacao. Esas medidas han sido clave para la formación de niños y niñas ya que el dinero que las mujeres ganan se destina a la escuela.

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