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Dos años después de que el gobierno respondiera a una investigación sobre la vida de las mujeres en las fuerzas armadas, las que están en servicio siguen enfrentándose a una cultura omnipresente de misoginia violenta. Alice, que comenzó su formación de oficial en la Real Academia Militar de Sandhurst en 2017, reflexiona sobre su experiencia de acoso y cosificación, yuxtapuesta a momentos de camaradería y respeto masculinos. Sin embargo, su historia da un giro oscuro cuando, como comandante de tropa, se convierte en víctima de una agresión sexual por parte de un compañero,  según informa The Guardian.

A pesar de alcanzar el rango de capitana, Alice tuvo que hacer frente a los retos que suponía abordar las denuncias de acoso sexual bajo el mando de un comandante de escuadrón que desempeñaba un papel clave en materia de diversidad e inclusión, pero que expresaba abiertamente opiniones sexistas. La complejidad de su situación, que equilibraba el trauma personal y la responsabilidad por el bienestar de otras mujeres bajo su mando, la llevó a dimitir a regañadientes.

Este mes de diciembre se cumple el segundo aniversario de la respuesta del gobierno a una exhaustiva investigación parlamentaria sobre la vida de las mujeres en las fuerzas armadas del Reino Unido. La investigación, que escuchó a más de 4.000 mujeres del personal, reveló una misoginia rampante, intimidación, acoso e incluso comportamientos delictivos, con muchos casos que no se denuncian por miedo a represalias. El abuso de poder dentro del sistema de rangos agravaba aún más estos problemas.

Se están llevando a cabo esfuerzos de reforma, con iniciativas que abordan el cuidado de los niños, la flexibilidad profesional y la mejora de los equipos. Sin embargo, a pesar de estos cambios, los escándalos persisten. Una serie de incidentes recientes, entre los que se incluyen delaciones que documentan continuos abusos sexuales y denuncias de comportamientos “tóxicos” dentro del Ministerio de Defensa, ponen de relieve los continuos desafíos.

Aunque el Ministerio de Defensa insiste en que las reformas están en marcha, las mujeres de las fuerzas armadas, como Laura, una antigua capitana que sufrió acoso a lo largo de sus casi 20 años de servicio, sostienen que los aspectos culturales de la misoginia siguen siendo un obstáculo importante. Las experiencias de Laura incluyen agresiones durante el entrenamiento, apodos despectivos y un clima de mando tóxico que no atendía las quejas adecuadamente.

A pesar de los crecientes esfuerzos en favor de la diversidad y la inclusión, la resistencia sigue siendo fuerte, y el objetivo de aumentar el reclutamiento femenino al 30% para 2030 se enfrenta a importantes obstáculos. La prevalencia constante de la misoginia, tanto manifiesta como sutil, sigue alejando a las mujeres de la carrera militar, dejándolas que lidien con la vergüenza interiorizada de soportar abusos, los consiguientes problemas de salud mental y la renuncia a sus aspiraciones militares.

Múltiples investigaciones a lo largo de los años han reconocido la persistencia de la misoginia y la discriminación en las fuerzas armadas. Entre los últimos avances cabe destacar la creación en 2021 de la Dirección de Conducta, Equidad y Justicia, compuesta por tres servicios y encargada de aplicar y revisar las iniciativas. Sin embargo, la ingente tarea requiere recursos adicionales, y las quejas sobre comportamientos inapropiados ya no son tramitadas por la cadena de mando tras el informe Atherton.

A pesar de estos esfuerzos, muchas mujeres, incluidas las entrevistadas por The Observer, expresan su escepticismo sobre la eficacia de estas medidas. Algunas sostienen que, a pesar de las políticas de tolerancia cero, el acoso y la violencia sexual han aumentado, potencialmente como parte de una reacción violenta. El camino hacia un cambio significativo en las fuerzas armadas parece largo y difícil, con el coste del fracaso medido en las carreras destrozadas y el bienestar de los que sirven.

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