Vera C. Rubin, Nancy Grace y Mary W. Jackson. NSF y Wikipedia

2020 fue un buen año para reconocer los logros alcanzados por las mujeres a lo largo de la historia en el ámbito de la ciencia y la ingeniería. Destacamos tres de ellos:

Reconocimiento a la astrónoma Vera C. Rubin

El National Science Foundation (NSF) a principios de año 2020 nombró a un observatorio terrestre de EE.UU. con el nombre de la astrónoma Vera Rubin. Un observatorio en el que el telescopio anterior se había llamado Large Synoptic Survey Telescope (LSST).

Vera descubrió la primera evidencia de materia oscura en la década de 1970, cuando intuyó que las galaxias que estaba observando parecían rotar como si tuvieran mucha más masa de la que la astronomía podía observar. 

Las operaciones científicas del Observatorio Rubin, ubicado en Cerro Pachón en Chile, comenzarán en 2022. El observatorio consiste en un sistema integrado con un telescopio terrestre de amplio campo con un espejo de 8.4 metros, una cámara de 3.200 megapíxeles, un sistema de procesamiento de datos automatizado y una plataforma de participación pública en línea. 

Uno de los principales objetivos del Observatorio Rubin será recopilar más datos para ayudar a las personas dedicadas a la física a descubrir cómo encaja la materia oscura en la estructura del universo.

Reconocimiento a la astrofísica Nancy Grace:

La NASA el pasado mes de mayo anunció que el Telescopio Espacial Hubble llevará el nombre del primer astrónoma jefe de la agencia, Nancy Grace Roman. Nancy jugó un papel fundamental en hacer realidad el Hubble.

Nancy a través de la observación de la estrella AG Draconis descubrió que su espectro de emisión había cambiado por completo en relación con las observaciones que se habían hecho anteriormente.

Anteriormente el Telescopio Espacial Romano se conocía oficialmente como el Telescopio de Encuesta de Infrarrojos de Campo Amplio, o WFIRST. La NASA planea lanzarlo para 2025.

Reconocimiento a la matemática e ingeniera Mary W. Jackson:

La NASA en junio cambió el nombre de su edificio de la sede de Washington por Mary Jackson. La matemática e ingeniera  trabajó 27 años en la NASA y ayudó a que la agencia diseñara mejores aviones, más seguros y más rápidos.  

“Las instalaciones de la NASA en todo el país llevan el nombre de personas que dedicaron su vida a empujar las fronteras de la industria aeroespacial”, dijo Bridenstine en un comunicado de prensa. “Mary W. Jackson fue parte de un grupo de mujeres muy importantes que ayudaron a la NASA a tener éxito en llevar astronautas estadounidenses al espacio”.

Mary se unió en 1951 a la NASA, cuando la agencia se llamaba NACA y el lugar de trabajo estaba estrictamente segregado por raza y género. Superando esas barreras, Mary se convirtió en la primera ingeniera negra de la agencia y fue autora de varios informes de investigación. Al mismo tiempo, realizó experimentos en el túnel de viento supersónico de la NASA.

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